疫情加剧美国社会分化 少数族裔在“贫病交加”中挣扎

/2020-10-04/
原标题:疫情加剧美国社会分化 少数族裔在“贫病交加”中挣扎进入10月,美国在秋冬季节迎来新一波疫情的可能前景正引起越来越多人的担心。与此同时,随政府援... ...

原标题:疫情加剧美国社会分化 少数族裔在“贫病交加”中挣扎

进入10月,美国在秋冬季节迎来新一波疫情的可能前景正引起越来越多人的担心。与此同时,随政府援助到期而来的美国企业裁员潮以及连日公布的消费和就业等数据,再次勾勒出美国经济的悲观现状。在疫情和经济的双重打击下, 美国少数族裔正面临着一个更不确定的未来。

疫情放大贫富差距

少数族裔“钱”景堪忧

美国劳工部公布的最新数据显示,美国截至9月26日当周的首次申请失业救济人数为83.7万,虽较前有所下降,但其中根据“疫情大流行失业援助计划”(PUA)申请救济的人数却增加了3.4万多,总数超过65万人。

△排队等候领取失业救济金的美国民众

另据美国商务部数据,美国消费者8月收入下降2.7%;同时,由于很多人在联邦额外失业救济金“断供”后不得不开始依靠个人储蓄维持生计,他们的个人支出反而增长了1.0%。

对于收入下降和支出增加这种双重困境,牛津经济研究院首席美不锈钢管国经济学家格里高利达科警告说,这“不是可持续的现实”。

中国现代国际关系研究院研究员陈凤英分析指出,持续恶化的新冠肺炎疫情正在拉大美国社会的贫富差距 。

陈凤英

■居家令打击的主要是服务业,而美国穷人或受教育程度低的人往往从事低端服务。他们的收入本来就很低,而疫情暴发后经济长期无法恢复,所以他们处于一个长期失业的状态。现在他们的失业救济金可能也没了,这是穷人越穷的一个原因。

事实上,持续恶化的疫情在拉大美国社会贫富差距的同时,也让不同族群在疫情影响下的差异性日益凸显。据美国哥伦比亚广播公司(CBS)报道,疫情让美国本来就存在的种族不平等问题更趋严重 。

△统计表明,美国非洲裔和拉美裔家庭财产分别只有白人家庭财产的10%和12%。

由美国全国公共广播电台(NPR)、罗伯特伍德约翰逊基金会(RWJF)和哈佛大学陈曾熙公共卫生学院联合进行的一项调查显示,美国46%的家庭在疫情期间出现财务困难,其中31%的家庭用光或几乎用光了储蓄。相比之下,拉美裔和非洲裔家庭面临严重经济困难的比例分别达到72%和60% 。

陈凤英认为,持续恶化的 疫情可能将使很多美国低收入者陷入永久失业的状态 。

陈凤英

■穷人受教育程度低,他们不太熟悉IT产业、互联网经济、AI领域,很难进入新经济、新产业当中。疫情加快了新的科技革命,但穷人失去了就业机会,这种失业可能是长期性甚至永久性的。

高危易感缺医少药

少数族裔“疫”言难尽

疫情本身带给美国少数族裔的伤害更为直接。尽管全美非洲裔和拉美裔的人口不足白人的一半,但因医疗资源和经济条件的差距,他们感染新冠肺炎的概率和死亡率却要高出白人很多。

根据美国疾控中心(CDC)针对全美中年劳动者的最新统计,在30-39岁人群中,拉美裔、非洲裔和白人的新冠肺炎死亡率分别为38.4%、27.9%和20.2%;40-49岁人群中,这组数字分别为39.4%、29%和19.5%。

△美国少数族裔感染新冠肺炎的概率和死亡率要高出白人很多

专家指出,工作和居住环境、医疗条件、基础疾病患病率等许多因素都可能造成在新冠肺炎死亡率上的巨大族裔差异 。

据美国知名智库布鲁金斯学会调查,美国非洲裔和拉美裔群体大多生活在低收入社区,而那里往往是新冠肺炎感染率最高的地方。一方面,这些社区人群密集,难以保证足够社交距离;另一方面,居民常因交不起水费被断水,疫情期间甚至不能保证基本卫生。

布鲁金斯学会发表题为《底特律黑人和白人社区保持社交距离—从数据看脆弱群体》的调查报告

除了高危易感,美国根深蒂固的种族歧视还使少数族裔难以得到平等的医疗保障。近日更有消息说,随着秋冬季节第二波疫情的临近和患者数量的可能激增,全美100多家主要服务底层患者的医院可能会被迫关闭或削减关键服务。

这其中,就包括纽瓦克大学医院。该院首席执行官埃纳哈尔说,由于疫情期间医院成本暴增、收入减少,一旦迎来第二波疫情,“我们绝对有被关闭的危险”,对于有色人种社区来说,“这将是一场公共卫生灾难”。

△纽瓦克大学医院的工作人员

美国公共政策研究机构——世纪基金会日前针对少数族裔遭受不平等医疗待遇问题发文指出,每周都有数不清的有色人种死于新冠肺炎,在许多情况下,如果这些患者能够早一点接受治疗,死亡本来是可以避免的 。

△世纪基金会文章《随着新冠病毒检测的推进,我们不能再忽视有色人种社区》

中国国际问题研究院研究员郭宪纲指出,在疫情条件下,美国很多少数族裔即使有感染症状,也很难得到检测机会,更难得到有效治疗 。这种状况无疑将进一步加剧美国的种族矛盾。

郭宪纲

■美国的有色人种本来经济实力就比较弱,就业机会也较少,所从事工作的薪水也不高。美国的医疗保险制度不是全民医保,所以疫情暴发后,在检测治疗等方面,有色人种很多人负担不起,使得他们受疫情打击更加严重。在这种情况下,美国的种族矛盾更加突出,并导致两极分化更加严重。

疫情让美国

“种族主义疤痕”更加刺眼

“贫”与“病”不过是美国少数族裔遭受的系统性种族歧视的冰山一角,而疫情冲击下的美国种族问题已经暴露无遗。在联合国人权理事会第45次会议期间,美国在疫情防控中暴露出的系统性种族歧视等问题引发了各方普遍关注与担忧 。

联合国人权事务高级专员巴切莱特指出,新冠肺炎大流行对非洲人后裔造成影响的严重程度暴露了他们被边缘化的现实 ,结束根深蒂固的种族歧视所造成的这些伤害和其他伤害至关重要。

△巴切莱特

自由经济政策机构负责人瓦莱丽威尔逊本月早些时候也指出,那些缺乏优势和经济机会的人所承受的冲击最大。无论是经济低迷还是公共卫生危机带来的冲击,新冠肺炎疫情放大了存在多年的种族不平等 。

中国西南政法大学学者朱颖认为,目前世界正在遭受两种“病毒”的侵扰:一种是自然界的新冠病毒,另一种则是以美国为源头的全球种族主义 。

朱颖

■自然界的病毒可以通过科学方式防控,而种族问题却是一个群体能否平等对待另一个群体的政治与法律问题。个别国家没有采取有效防控措施,没有公平分配医疗资源,没有让每一个人的生命权、健康权获得平等保障,对少数族裔的歧视反而加深。

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