NASA太空船准备寻找成千上万的外星世界

/2020-10-14/
原标题:NASA太空船准备寻找成千上万的外星世界我们会找到另一个地球吗?我们周围未被发现的世界我们周围的世界在等待我们去发现。以半人马座比邻星(ProximaC... ...

原标题:NASA太空船准备寻找成千上万的外星世界

我们会找到另一个地球吗?

我们周围未被发现的世界

我们周围的世界在等待我们去发现。以半人马座比邻星(Proxima Centauri)为例,它是一颗不起眼的暗红色恒星,没有望远镜就看不见。它是我们银河系中大约一千亿颗这样的恒星之一,除了它作为我们隔壁邻居的地位以外,并不引人注目。环绕比邻星的是一个迷人而神秘的世界,叫做Proxmia b,在2016年才被发现。

科学家对Proxima b知之甚少。天文学家将在系统b中发现的第一个行星命名为“ b”。从未用肉眼或望远镜看到过这个星球。但是我们知道它的存在是由于它对它的主恒星的引力作用,这使得该恒星产生了微小的摆动。在由多个国际天文学家从多个地面望远镜采集的数据中收集的测量结果中发现了这种轻微的摆动。Proxima b 很可能具有类似于地球的岩石成分,但质量更高。它吸收的热量与地球从太阳吸收的热量大致相同。

这就是使这个星球如此令人兴奋的原因:它位于“宜居”区域,并且可能具有与地球类似的属性,例如地表,液态水,这些谁知道呢?甚至可能有像地球一样的大气。

NASA的TESS任务于2018年4月启动,以寻找其它与地球大致相同大小的行星,但采用了不同的方法。TESS正在寻找罕见的过境事件,这些事件会在行星经过其主恒星前方并阻挡某些星光时发生。这些过境事件不仅表明行星的存在,还可以知道它们的大小和轨道。

红矮星

最令人兴奋的系外行星是最小的系外行星,TESS可以探测到绕着称为红矮星的小恒星运行的行星,这些恒星质量相当于太阳质量的一半。

这些系统中的每一个都是唯一的。例如,LP 791-18是一颗距离地球86光年的红矮星,TESS在它附近发现了两个世界。第一个是“超级地球”,它是一个比地球大但可能仍是岩石的行星,第二个是“微型海王星”,它是一个比海王星小的行星,但富含天然气和冰。这些行星在我们的太阳系中都没有。

天文学家目前最喜欢的与地球大小相当的行星是LHS 3884b,这是一颗活跃的行星,它绕恒星公转得如此之快,以至于每11个小时就可以转一圈。

尚无类似地球的世界

但是,地球大小的行星与地球有多相似?寻找附近世界进行详细研究的希望已经获得回报。一组天文学家用哈勃太空望远镜观察到高温的超地球LHS 3884b,发现该行星是一个可怕的度假胜地,甚至没有大气层。它只是一块裸露的岩石,温度从中午的700℃到午夜的零下273℃不等。

新世界的十年

到2025年,TESS可能会找到10,000至15,000个系外行星候选者。到2030年,欧洲航天局的GAIA和PLATO任务有望再发现20,000-35,000个行星。GAIA将寻找行星引起的恒星摆动,而PLATO将像TESS一样寻找行星过境。

但是,即使在即将发现的成千上万的行星中,最靠近我们太阳系的系外行星也将保持特殊状态。可以对这些世界中的许多世界进行详细研究,包括寻找生命迹象。最近世界的发现也代表了人类探索我们生活的宇宙方面的重要步骤。在绘制了我们自己的星球,然后是太阳系的地图之后,我们现在转向附近的行星系统。也许有一天Proxima b或附近的另一位天文学家尚未找到星际探测器(例如突破摄星计划,甚至是载人飞船)的目标。但是首先我们必须将这些行星放在地图上。

广告 330*360
广告 330*360
Copyright © 2002-2017 版权所有
意见反馈